O ouro de Moçambique, no subsolo da zona de Tete. A seguir vem o gás do mar em frente a Cabo Delgado. Foto copiada do sítio da Mozambicoal, uma empresa com sede em Perth, Austrália, que iniciou operações mineiras em Tete há uns dois anos.


Texto assinado por Andrew England e publicado esta semana no jornal londrino The Financial Times:

Mozambique poised for coal boom

Race against time: drilling at a project near Tete, where coal mines
are being developed

All along the short drive from Tete’s tiny airport to the mushrooming
town centre lie numerous examples of the rapid development taking
place in one of Mozambique’s remote corners.

There are new bank branches, service stations and a supermarket, while
a large customs office and one of several new hotels are under
construction. The catalyst for change in the once sleepy town are
symbolised by a billboard advertising mining trucks, a sign offering
mine and plant equipment hire and a Rio Tinto training centre.

Tete is at the heart of Mozambique’s nascent coal rush, with the
region endowed with one of the world’s richest undeveloped coal
reserves. Prices of coking coal – used for steel production – may have
fallen back from the record high of two years ago but they remain well
above the level of the early 2000s. Coal is just the first chapter of
a resource story that also includes gas, with ENI of Italy and the
US’s Anadarko recently claiming huge discoveries off the nation’s
northern coast. It is estimated the gas projects could bring in $70bn
in investment and known coal projects another $10bn over the next
several years, the World Bank says. Billions of dollars more will be
spent on infrastructure in a country with a gross domestic product of
just $10bn.

The result is one of the world’s poorest countries has found itself at
the centre of unprecedented international investor attention –
illustrated by a bidding war to acquire Cove, a London-listed company
that holds an 8.5 per cent share in a gas field. These industries
offer the potential to transform radically the financial fortunes of a
state that depends on international donors for between 40 per cent and
45 per cent of its budget.

The question on the minds of Mozambicans and donors, however, is
whether the country can harness the benefits to lift the nation out of
poverty and in doing so avoid the resource curse that has blighted so
many before it. “It’s a race against time – is the big money that
corrupts going to come before stronger checks and balances?” says a
senior donor official.

So far, Brazil’s Vale is the only miner exporting coal – it started
last year – but the country could be producing 20m-50m tonnes per mine
annually within the next decade. Gas could start being pumped as early
as 2018, with the former Portuguese colony set to join the ranks of
liquefied natural gas exporters as a scramble for east African
hydrocarbons hots up.

Mozambique growth

Donors estimate that gas could generate revenue equal to two or three
times the current $3.6bn budget. Yet concerns remain that the
government has been caught out by the speed and scale of the foreign
interest and lacks the technical capacity to cope with the rush of

“They very much know their weaknesses and they are terrified . . . in
a good way,” the donor official says. “Terrified they will get it
wrong . . . worried expectations have run way ahead of what they can

Still, Armando Inroga, the trade minister, confidently talks of
Mozambicans being trained for new industries; local companies
providing services to multinationals; and investment zones popping up
around the country. “Mozambique is different,” he says. “Other
countries look to the energy sector, for us even now everybody wants
coal, everybody wants gas [but] we still maintain agriculture as the
main sector.”

Yet the nation’s experiences since the end of a 15-year civil war in
1992 highlight how hard eradicating poverty is.

Project limitations

Mozambique was the fastest growing non-oil economy in sub-Saharan
Africa over the past 15 years. GDP growth averaged 8 per cent between
1996 and 2008 – driven by reconstruction and development after the war
– and is forecast to be 7.5 per cent this year. But while there was
initial success in reducing poverty, progress stagnated with just over
half of Mozambicans still living below a poverty line of $0.50 a day.

Much will depend on the governing Frelimo party, which has ruled since
independence in 1975. It faces no credible political opposition and
Mozambicans describe a blurring of the lines between party, state and

Civil society groups, which argue the nation could be benefiting more
from its resources, have called for changes to the fiscal regimes
around extractive industries and greater transparency with contracts.
Partly in a response to that, the government, with support from the
International Monetary Fund and donors, is reviewing mining and
petroleum laws. It is also working to comply with the extractive
industries transparency initiative.

“There’s now a strong sentiment, even within the elite, that not
everybody is benefiting from the current development,” says Fernando
Lima, head of Mediacoop, an independent media company.

There are at least two groups within Frelimo, with one leaning
leftward and pushing for more equitable distribution of the resource
wealth, Mr. Lima and others say. “The second group wants a part of the
cake,” he says. “My sense is that group is growing.”

Civil society groups and the media in effect act as the opposition,
says Marcelo Mosse, executive director of the Centre for Public
Integrity, an anti-corruption organisation. But he adds: “We are not
strong enough.”

Tete provides a microcosm of the opportunities and potential pitfalls.

“It’s better now because it’s created jobs,” says Simba Maphaia, a
mining company driver. “There were plenty of guys just drinking, doing
nothing.” But he also gripes about outsiders benefiting from much of
the employment – partly because of Tete’s dearth of skills – and
worries that the construction of a second bridge over the Zambezi
river could force him from his home.

In January, hundreds of families protested outside Vale complaining
about their conditions after being resettled away from a mine. And the
level of poverty is conspicuous, with mud-brick houses and wooden huts
dotting the countryside.

Indeed, managing expectations will be crucial.

“The rhetoric is always there’s huge opportunity for Mozambique but
you look around at other places where there are resources being
exploited and you wonder why the development is not happening . . .
Can we do it differently?” says Aldo Salomão, at Centro Terra Viva, an
advocacy group. “We are rushing ourselves and what is happening in
Tete is an example of what should not be done.”

When Mozambique sought to rebuild after more than a decade of civil
war, it wanted a showcase project to tell the world it was open for
investment, writes Andrew England . The desired scheme came in the
form of an aluminium smelter, operated by BHP Billiton and
commissioned in December 2000 at a cost of $1bn. The Mozal investment
– much like the coal and gas projects – was initially hailed as a
welcome boost for a poor country. But a decade on, the International
Monetary Fund is among those to have raised questions about the
long-term growth benefits offered by such projects.

Mozal’s launch contributed close to 2 and 4 percentage points of gross
domestic product growth in 2000 and 2001 respectively, an IMF report,
released in December, suggests. But while such projects may boost the
economy during construction phases, their contribution then wanes, it
said. “Once a mega-project reaches its capacity, its output does not
grow any more,” the IMF says. “Thus, the ability of mega-projects to
be a continuous growth engine depends on the launch of new projects
and on the expansion of their capacity.”




Um elefante banha-se na praia em Nuarro, que fica situado a Norte de Nacala. Foto copiada do Nuarro Lodge, que fica mesmo ao lado e cujo endereço de email é Para ver a fotografia em toda a sua glória, prima duas vezes com o rato do seu computador na imagem.

Exmo, Leitor, beba um café e veja este filme, a sua beleza é tão contundente como as suas mensagens de alerta e de esperança. 93 minutos fantásticos, que perturbam pela seriedade do assunto e da beleza desconcertante daquilo que filma.

Vivemos tempos interessantes e a geração que hoje está viva tem muito que fazer – e muito que não fazer. Para seu bem e do que a rodeia.

Este é o filme “Home”, de Yann Arthus-Bertrand e de Luc Besson, falado em inglês.

Veja aqui. Mais do que vale a pena.



A todos, os meus desejos de um ano com sucesso e saúde.

Da Graça Veiga, uma acácia em flor na Ilha do Ibo, no Norte de Moçambique.



Uma vista da actual Ponta Dobela.

A história que vou contar ouvi da boca creio que do Dr. Magid Osman, numa conferência a que assisti há uns anos no Hotel Polana.

Ele, que mais tarde chegou a ministro, e que foi accionista e presidente do então BCI (antes da fusão com o Banco de Fomento) era um dos pouquíssimos economistas moçambicanos que em 1975  ficaram atrás e que restaram do impulsivo desmantelamento da economia moçambicana. Outro era Mário Machungo, que mais tarde foi primeiro-ministro durante 11 anos. O resto da maioria da cúpula da Frelimo percebia pouco ou nada de economia e de negócios e passou os anos seguintes em guerras e a suportar projectos marxistas da treta que não deram em nada.

Magid, cujo pai e foi o dono da pequena Camisaria Benfica mesmo colada à então veneranda Mesquita de Lourenço Marques, do outro lado da rua da Papelaria Spanos, e cujo irmão era um bom jogador de futebol, tendo jogado numa equipa que o pai Melo treinou (daí eu os conhecer), desde logo foi integrado nas equipas do novo governo.

Logo a seguir à Independência, não havia relações com a África do Sul, e hoje entende-se que a ideia dos Libertadores era que o regime da África do Sul cairia a seguir, portanto a ideia não era continuar o clima de business as usual com os boers, mas sim de fazer-lhes o que a Tanzania havia feito com Moçambique: abria-se uma espécie de Nachingwea do lado moçambicano da fronteira sul-africana e mandava-se guerrilheiros e bazookas lá para dentro para libertar o outro lado. Bem, está-se a ver como foi.

Mas isso não vem para o caso.

Logo após a Independência, pelo menos os telefones entre a então Lourenço Marques e Pretória ainda funcionavam. E pouco depois de Junho de 1975, alguém do novo governo na capital moçambicana recebeu um telefonema de Pretória: o governo sul-africano desejava ter uma reunião com representantes do governo de Moçambique e perguntavam se havia disponibilidade para ocorrer tal reunião.

Os camaradas olharam-se, quase incrédulos, a ideia era matar os agentes do apartheid e não falar com eles, o que é que os racistas querem, não há hipótese nenhuma de se fazer seja o que for com eles. Mas alguém decidiu permitir que a reunião ocorrese – em Lourenço Marques.

Pretória concordou e, uns dias depois, aterrou em Mavalane um avião da força aérea sul-africana, cheio de homens brancos com o ar mais suspeito do mundo, óculos escuros, que foram levados a uma sala de reunião algures na cidade.

Do lado moçambicano, a Frelimo escolheu uma equipa a dedo, de que fazia parte o então jovem Magid Osman (naquela altura, todos eram desesperadamente jovens, desesperadamente inexperientes e achavam que tinham o rei na barriga).

A reunião, que supostamente durou menos de dez minutos, terá decorrido assim: entraram as duas delegações na sala e sentaram-se em lados opostos da mesa. Um sul-africano levantou-se e disse qualquer coisa como isto: “nós pedimos esta reunião por uma razão apenas. Antes da entrega do governo à Frelimo, o governo português havia acordado construir um novo porto de águas profundas perto da Ponta Dobela. Tudo já está aprovado e pronto para arrancar. Nós só queremos saber se esse projecto é para avançar ou não.”

Calou-se, e sentou-se.

Do lado moçambicano (Magid Osman deve-se recordar dos nomes de quem lá esteve, eu não, infelizmente) a reacção foi de quase indignação. O quê? a zona recém libertada do jugo colonial racista imperialista a lidar com os imperialistas racistas do apartheid? Nem pensar. Não há porto em Dobela coisa nenhuma.

Ouvindo esta resposta, os delegados do governo de Pretória concluiram que nada mais havia a discutir, agradeceram, levantaram-se, foram para os automóveis, que os levaram de volta ao aeroporto e embarcaram de volta para Pretória.

1973. Ponta Dobela. Manuel Pimentel do Santos, então Governador-Geral de Moçambique, mostra o local do suposto futuro porto de águas profundas a Rui Patrício, Ministro dos Negócios Estrangeiros de Portugal. (fonte: IICT)

Mais um aspecto da visita de Pimentel dos Santos e Rui Patrício a Ponta Dobela em 1973. (fonte: IICT)

Nos anos seguintes, as relações entre os dois estados deterioraram-se, nomeadamente as económicas. O fluxo de tráfego entre o hinterland sul-africano e a costa foi re-orientado para Durban, Port Elizabeth e o Cabo. Maputo, o porto ideal para a África do Sul e que tanta tanta chatice dera desde que abriu no final do século XIX, ficou positivamente às moscas.

No entanto, se as vontades políticas variam com os tempos, a geografia é o que é: o Sul de Moçambique será sempre o caminho mais directo e mais barato para ligar o complexo agrícola, comercial e industrial de que Joanesburgo é o centro.

A sua competitividade depende unicamente de dois factores: da eficácia e eficiência no transporte de bens entre os dois pontos e da fiscalidade negociada entre os dois países.

Se se compararem as realidades nos últimos quarenta anos, só há dois pontos significativos no que concerne a Maputo.

O primeiro, é que os volumes de que se está a falar agora em termos de carga transportada são muito maiores que há 40 anos.

O segundo, é que houve uma enorme evolução nos transportes marítimos. Hoje utilizam-se navios muitíssimo maiores, muitos dos quais  não conseguem entrar em segurança na baía de Maputo. E não é possível dragar a baía para tornar tal possível. Seria caro demais, provavelmente ambientalmente inexequível e um dia Maputo literalmente cairia ao mar (como aliás, já está a cair, em boa parte devido precisamente às décadas de dragagens ali feitas, que inclusive levaram as areias das suas praias).

E aqui vem o velho projecto de Ponta Dobela à tona novamente.

As grandes vantagens de Dobela é que 1) seria uma mina de dinheiro para Moçambique, pois se as coisas fossem bem feitas, o custo do transporte de bens seria muitíssimo competitivo comparado com os portos sul-africanos (que não se importariam mesmo nada se não fosse feito); 2) seria um porto de águas profundas, ou seja, os mega petroleiros e os mega-transportadores podiam ali atracar e largar e pegar as suas cargas rápida e eficientemente. 3) sendo uma área a começar do zero, ali poderiam-se fazer as infra-estruturas exactamente à medida com o melhor que se faz hoje em dia, e à medida das necessidades; 4) geraria emprego na orla a Sul de Maputo, o que o pessoal ali bem precisa.

O que nos traz aos pontos negativos. Bem, na realidade só há um que me interessa, e que na altura dos fascistas-colonialistas-racistas etc portugueses não devia ter o peso que tem hoje.

É a questão ambiental.

Não sei se o exmo. Leitor sabe onde fica Ponta Dobela. As coordenadas GPS são Latitude : 26. 37.0′ S e Longtitude : 32.55.0′ E.

Se conhece a Ponta de Ouro, fica na costa a uns quilómetros ao Norte, logo a seguir à Lagoa Piti e a uns quilómetros a Sul de Milibangalala.

Eu já nem falo no local em si, que é natureza pristina e essencialmente intocada pelo homem.

Falo, mais, do que está à volta.

E o que está à volta é um imenso património natural, que no dia em que for não volta mais. No mar, campos de coral únicos e fauna animal preciosa. Em terra, reservas naturais e animais já constituídas. Toda a zona é um delicadíssimo eco-sistema que no mínimo urge a maior das maiores precauções no que toca a qualquer projecto de dimensão mínima. Nos anos 20, apenas sei que ali se procedeu a uma matança de elefantes sem precedentes precisamente porque a população daqueles grandes animais havia crescido sem qualquer restrição e estava a destruir a ecologia da zona (foi dessa matança que resultaram duas colecções de fetos de elefante únicas no mundo, uma delas ainda alojada no Museu de História Natural em Maputo (para os do tempo da outra senhora, o Museu Álvaro de Castro).

Ou seja, seria de todo recomendável, antes de se sequer começar a falar no porto, que primeiro se analise o que é que isso quer dizer em termos ecológicos para a zona. E também em termos paisagísticos e turísticos. Ir para a Ponta de Ouro para depois levar na praia em cima com as borras dos petroleiros não vai dar e acabaria com o mais precioso ponto turístico do Sul de Moçambique.

O governo, a elite precisam destes projectos para dinamizarem a economia, capitalizarem numa vantagem estratégica quase única do país e ganharem dinheiro. As pessoas precisam destes projectos para terem empregos.

Mas a natureza, que Deus deu, e que não se conserta facilmente, tem que ser levada em conta.

E, do meu parco conhecimento da zona, aí os desafios serão enormes, senão insuperáveis. E até esta data, não conheço estudos sobre a zona.

A única coisa que vi é o vídeo em baixo, preparado por uns tais de Aquaterramovement,

que dizem que percebem do assunto e que dizem também que construir um porto em Dobela seria provocar uma catástrofe ecológica.

Nesta fase, seria talvez importante analisar esta questão antes que aconteça o mesmo que aconteceu com a Mozal há quinze anos: quando deram por ela, já lá estava, a cintar e poluir a cidade da Matola.

O filme, partes I e II:



Há uns tempos referi que a única vez que um membro da família real portuguesa havia estado em Moçambique fora em Julho/Agosto de 1907, aquando da visita do Príncipe Real, SAR D. Luiz Filipe.

O meu amigo no Facebook, José Crespo de Carvalho, anotou que não era bem assim. Na verdade, a família real portuguesa visitou Moçambique em 1959, como se pode ver em baixo. Adicionalmente, SAR D. Duarte Pio, actual Duque de Bragança e chefe da casa real portuguesa, prestou serviço militar no Norte de Moçambique entre 1965-1967. Diz o José: ” SAR D. Duarte Pio por volta de 1965/67 voltou à Beira (estava a prestar serviço militar no Norte nos helis) era Tenente. Ficou instalado na casa de hóspedes (casa existente nos jardins da casa do Engº Jorge Jardim). Houve um beberete na casa dele para os Monárquicos que quisessem lá ir com os tradicionais discursos. Houve também um jantar com D. Duarte mas mais restrito, com os “dirigentes” da Causa Monárquica.

Eis as fotos, tiradas pelo Sr. Engº Crespo de Carvalho, que foram gentilmente facultadas pelo José, cujos pais guardaram até esta data, e que foram restauradas por mim.

No fim, uma breve nota do José sobre a Pide.

SAR D. Duarte Nuno à chegada à Beira. É o do meio. Segundo relata o José Crespo de Carvalho, "quem os esperava: as forças vivas da terra, o Senhor Bispo D. Sebastião Soares de Resende, o Governador do Distrito de Manica e Sofala, o Capitão do Porto da Beira, o Comandante das Forças Armadas da Região Centro, directores de serviços , Obras Públicas (Engº Serpa Pinto), o Director de Agricultura e Florestas, Engº Manuel Crespo de Carvalho (representante da Causa Monárquica e quem acompanhou na visita a F. R.), a minha Mãe que era directora e inspectora do exercicio Farmacêutico , Maria Luisa Crespo de Carvalho. Havia muita gente à espera vê-se atrás de uma cerca de onde vem SAR D. Duarte depois de os ter ido cumprimentar."

D. Duarte Nuno na aerogare da Beira.

Num outro vôo (como era de protocolo e não vá o diabo tecê-las) vieram os filhos de SAR D. Duarte Nuno. À direita SAR D. Duarte Pio, o actual pretendente ao trono português.

SAR D. Miguel, filho de SAR D. Duarte Nuno.

SAR D. Henrique, assistido pela mãe, SAR D. Maria Francisca de Órleans e Bragança.

SAR D. Duarte Nuno numa machamba algures nos arredores da Beira.

SAR D. Duarte Nuno com os filhos e outras pessoas que ainda não identifiquei.

SAR D. Duarte Nuno com os filhos.

SAR D. Duarte Pio, o actual Duque de Bragança, entre José Crespo de Carvalho e o seu irmão, na varanda da residência dos Crespo de Carvalho na Beira, depois de tomar o matabicho.

Se não me engano a senhora é SAR a Duquesa de Bragança.

SAR o Duque de Bragança com o filho, Duarte Pio.

SAR D. Duarte Nuno na Gorongosa.

SAR D. Duarte Nuno na Gorongosa a ver a bicharada.

Um leão na Gorongosa naquele dia da visita real.

A Pide e a Visita Real

Face a uma dúvida minha quanto a um “incidente” com a Pide, o Jo´se esclareceu: “Não houve problemas com a Pide mas sim com um Chico Esperto da Pide que queria mostrar trabalho. Passo a explicar: como representante e “dirigente” da causa Monárquica em Moçambique foi o meu Pai que organizou o encontro que se realizou em casa do Engº Jorge Jardim. Uns dias antes da reunião foi ter com o Inspector Chefe da Pide (Inspector Campos) para o convidar a estar presente na reunião ou que mandasse lá alguém para ver e ouvir o que lá se ia passar. O Inspector Campos disse que não ia nem mandava lá ninguém pois confiava inteiramente nas pessoas que lá iriam estar presntes e nos Monárquicos em geral. O meu Pai insistiu mas ele repetiu que confiava nele. Passadas umas semanas da reunião vieram a minha casa três agentes para falar com o Meu Pai que os mandou subir para a sala. Recusaram-se e disseram-lhe que os teria que acompanhar. O meu Pai ao princípio recusou [prestar declarações], perguntando o motivo. Que falariam quando chegassem ao posto da Pide. Começaram a querer saber coisas da reunião com tons agressivos. O meu Pai disse-lhes que não tinham categoria para o interrogar e que só falava com o chefe deles. Começaram aos berros a ver se o intimidavam mas o meu Pai berrava com eles e dizia só falar com o Inspector Chefe. A sorte do meu Pai que já estava a ver o caso mal parado, foi que o Inspector Campos que nunca ia lá a essa hora naquele dia foi. Ouvindo os berros abriu a porta e ouviu o que o meu Pai estava a dizer logo entrou na sala e mandou que imediatamente mandassem o seu motorista levar o meu Pai a casa. Pediu logo ali mil desculpas e ordenou que os três agentes fossem à tarde ter com ele ao gabinete para esclarecer quem tinha sido o mandante de tal disparate. Dias mais tarde foi a nossa casa pedir desculpas ao meu Pai. Tinha sido um inspector mais novo que era Chico Esperto e que queria apresentar serviço. Já não teria sido a primeira vez. Foi transferido pouco tempo depois. Anos mais tarde fez outra burricada com o motorista do meu Pai (mas com a intenção de o chatear) saiu-se novamente mal pois em tribunal o Juíz não só não lhe deu razão como o repreendeu por abuso de poder.”



O ano de 2011 começou bem – ou não?

Or veja-se a minha curta resenha:

1. Depois de uma série de distúrbios na Tunísia, o presidente do regime que o mantém há 23 anos, fugiu. Falta ver o que é que o regime vai fazer a seguir. Diz que vai fazer uma eleição. Mas depois de uma ditadura de 23 anos, o que é que se pode eleger? À primeira vista assunto pouco relevante, mas levanta questões quanto a outros países onde situações com algumas semelhanças existem.

2. O Sudão ensaia uma partição na linha Norte-Sul. Com o petróleo, no meio, por resolver. Hum, tirando a Eritreia, quando foi a última vez que uma nação-estado ao estilo pós-colonial africano fez isto, e viveu para contar a história?

3. Parece não haver maneira de a Costa do Marfim ir ao lugar. O habitual problema: ou se aldraba, ou simplesmente não se liga às leis e aos compromissos eleitorais. No fim, o poder fica na rua, ou com obscuros militares, talvez o menos desejável dos resultados. E uma lembrança da fragilidade dos sistemas e das instituições. E da atitude.

4. Enquanto isso, Jeffrey Sachs, académico e bardo-mor de uma certa forma de desenvolvimentismo chique de Manhattan, que parece que só ele parece saber o que é, elogiou a taxa de crescimento do PIB moçambicano e preconizou em Maputo esta semana finda coisas fantásticas para vir, juntamente com algumas verdades de La Palisse, como aquela de se ter que renegociar alguns contratos milionários para algumas multinacionais e de se ter que ter mais cuidado com as concessões de terrenos agrícolas. É sempre bom ver a realidade de Moçambique quando se vê através de uns relatórios em Nova Iorque.

5. Já Prakash Ratilal, agora tornado banqueiro mercurial e mais próximo do terreno, não é tão optimista quanto aos próximos tempos. Ele lá sabe, e tentou explicar porquê. Bombásticamente, o jornal lisboeta Público de hoje cita umas linhas do que ele disse e cobriu tudo com o relativamente bombástico título ” o modelo económico moçambicano não é sustentável”. Bem, é e vai ser enquanto metade das despesas públicas do Estado moçambicano continuarem a ser generosamente pagas pelos infames estrangeiros, juntamente com um cocktail de “soft loans” e pacotes de ajuda e ainda doses industriais de investimentos extratcivos e de infra-estruturas. Os pobres assim não morrem, os ricos ficam mais ricos e os doadores dormem melhor. É assim há quase trinta anos. É a situação win-win-win. À moçambicana.

6. Esta semana foi revelado que, para além da actual autêntica rapina das florestas moçambicanas, realizada neste caso por –surpresa! – a empresa chinesa Tienhe Ldª, parceira da igualmente chinesa Miti, Ldª, os moçambicanos, ao apreenderem uma remessa ilegal de nada menos que 161 contentores de madeira em bruto (leia-se: cento e sessenta e um contentores) após uma inspecção (por denúncia) de um navio atracado em Pemba, encontraram lá dentro de um deles (e aqui cito a sempre inquestionável AIM) “126 dentes de marfim, uma ponta de rinoceronte, animal em extinção no país, carapuças [sic] de pangolins, peças de arte fabricadas com base em marfim e excremento de elefantes”. Portanto no mínimo mataram uma manada de elefantes, um rinoceronte e tiraram os carapuços aos pangolins. A contínua matança dos animais de Moçambique para decorar as casas dos chineses e o genocídio florestal em curso em Moçambique há muito que deixaram de me surpreender. No fundo é como aquela  história dos fumos corrosivos da Mozal que só corroem os centros de tratamento, mas não os pulmões dos Maputianos. A história do excremento de elefante é que é uma novidade para mim. Contrabandear excremento de elefante para a China? para quê?

7. Na frente espiritual, o Vaticano lá encontrou e validou um “milagre” que justificasse a beatificação do genial João Paulo II, a ser formalizada a 1 de Maio, dia que nos países outrora conhecidos por comunistas celebram os trabalhadores (para variar os americanos celebram o trabalho, no início de Setembro). Agora procura-se mais um milagre para a santificação. Eu acho que, por uma questão de desburocratização administrativa do processo, devia-se reverter para o sistema moçambicano de decretar heróis, ou o velho processo dos romanos, em que o imperador tinha o direito de proclamar fulano ou cicrano deus. Assim arrumava-se o assunto de uma vez com um papel.

8. Em Portugal, a campanha presidencial assume foros de patético. Em parte porque ninguém percebe bem o que é que um presidente pode fazer para lidar com o crescente clima de recessão. Todos suspeitam que não pode fazer nada a não ser possivelmente piorar as coisas. Felizmente o suplício acaba no próximo fim de semana, após o que a crise poderá continuar. Para já, todos os impostos dispararam mas só daqui a uns seis meses é que se vai começar a sentir o embate. Mas as apostas para a queda de Sócrates são mais curtas.

9. Regressados os restos mortais do saudoso Malangatana a Moçambique, ele foi sepultado na sua terra natal com a pompa e o respeito devidos. Já em Portugal, onde ele morreu, foi tratado com o mesmo respeito. Em Maputo, até o Eduardo White se deu ao trabalho de preparar algo para ser lido na cerimónia do enterro, com alguma ajuda da Lucrécia Paco. Assim, até apetece morrer.

10. Roberto Chichorro inaugura uma exposição da sua arte no próximo dia 21 numa galeria de arte em Cascais. Pelas 21:30 horas.

Olhando bem lá para cima, já me começa a parecer que 2010 foi há uma vida.



Filed under: Parque Nacional da Gorongosa, Televisão — ABM @ 10:23 pm

(18 de Dezembro de 2010)

Sequência a que assisti no programa de alta cultura que dá em horário nobre num dos canais pagos pelos contribuintes em Portugal, chamado “Quem Quer Ser Milionário?”.

A Sra. concorrente, que se vê nas imagens, não foi muito longe.

Eis a sua resposta à pergunta “onde fica situado o Parque Nacional da Gorongosa?”

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Onde fica o Parque Nacional da Gorongosa? As opções são Namíbia, Moçambique, Angola e África do Sul.

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A senhora olha, olha, olha, e hesita.

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A senhora escolhe a opção 2África do Sul". O anfitrião ainda pergunta se a Sra tem mesmo a certeza.

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E a resposta certa é.....Moçambique. Pois é.



Filed under: Ecologia Moçambique, Imprensa Moçambique, Mozal — ABM @ 12:12 am

por ABM (6 de Dezembro de 2010)

Se algumas dúvidas persistem em redor do projecto de que resultou o empreendimento da Mozal, e o que – do que se conseguiu saber – tal representa para Moçambique e os seus cidadãos, existe um documento que pode ajudar a sanar essas dúvidas.

O curioso é que, como tantas coisas importantes sobre Moçambique, a informação foi publicada no estrangeiro. E em inglês, para variar, apesar de aparentar que os dois principais envolvidos na sua preparação – os Senhores Camilo Nhancale e Herculano Vilanculo – me parecem ser moçambicanos.

E pelos vistos ninguém reparou, até o Mediafax de hoje referir indirectamente o documento de cinquenta e duas páginas. Refiro indirectamente porque eu acho que o senhor do Mediafax não leu o que ali estava. Pois senão não diria o que disse.

O que o Mediafax disse, citado na (surpresa) revista de imprensa de hoje da Agência de Informação de Moçambique, foi o seguinte:

Um estudo sobre a conduta da governação corporativa das empresas sul-africanas de gás e mineração quando fazem negócios no estrangeiro, e especificamente na região da África Austral foi [na] semana finda divulgada pela Southern Africa Resource Watch (SARW), uma organização não estatal da África do Sul. O estudo desenvolvido pelos pesquisadores Camilo Nhancale e Herculano Vilanculo concentra-se em duas [das] maiores empresas sul-africanas ou com capital sul-africano em Moçambique, a Sasol e a Mozal. O estudo tinha por objectivo fazer uma análise das operações da BHP Billiton (Mozal) e da Sasol no que concerne a sua governação corporativa, a sua contribuição para o desenvolvimento económico e social e o seu impacto ambiental em Moçambique, em particular sobre os apoios que concede para a melhoria de vida das comunidades locais.

E conclui o texto do Mediafax:

De acordo com o estudo, os dois projectos beneficiam de grandes incentivos e isenções fiscais. A necessidade de retirar os chamados paraísos fiscais está a ganhar número considerável de adeptos quando se aborda a questão dos mega projectos em Moçambique. O relatório lançado argumenta que estes são desnecessários para o tipo de investimento envolvido, uma vez que ambos os projectos provavelmente iriam avante mesmo sem os incentivos e isenções fiscais.

Ora há quatro aspectos a referir aqui.

O primeiro, é que o estudo citado, tal como referi agora, foi tornado público não na semana passada, mas precisamente às 08:34 horas do dia 9 de Abril deste ano. Para confirmar esta constatação basta ver AQUI.

O segundo, é que o documento pode ser livremente acedido e lido, através do sítio da tal entidade sediada na África do Sul e lido. Como eu fiz AQUI, lendo entre as páginas 98 e 150.

Está lá quase tudo o que exmo. Leitor precisa de saber como é aquilo da Mozal.

O terceiro, é que se tornou muito claro, das repetidas advertências feitas pelos seus autores, que – e aqui só me interessa a Mozal, se bem que o estudo faça referência também à Sasol – a Mozal, e em segundo lugar, algumas entidades governamentais, pura e simplesmente recusaram-se a responder às questões colocadas pelos responsáveis por este estudo. Que não tiveram outra solução senão fazer o que se faz nestas alturas: “se não podes caçar com o cão, caça com o gato”.

E, do que li, a caça foi boa.

Mas é de rir. Pessoas que de boa fé pretendem informações que em quase qualquer parte do planeta são obrigatoriamente disponíveis para consulta pública, que mais não seja para serem base de escrutínio de quem de direito, são pura e simplesmente sonegadas, com a Mozal a dizer que “tinha que obter o okay de Londres” e a Sasol a lamentar-se que “tinha de obter o okay de Joanesburgo”. Que não deram okay nenhum, naturalmente.

O quarto e último aspecto a salientar é que o trabalho dos Senhores Nhancale e Vilanculo (muito sustentado pelo trabalho do académico Castel-Branco, que não pode deixar de ser referido, entre outros) sim, de facto refere a questão de quase isenção fiscal usufruída pela Mozal e Sasol.

Mas vai muitíssimo mais longe do que isso. E faz uma longa -longa – lista do que é que a Mozal tem feito e não tem feito em Moçambique, com um apreciável grau de precisão.

Entre outras coisas, que incluem detalhadas listas das sucessivas e cumulativas violações ou “imprecisões” ambientais da fundição, faz mais ou menos um deve e haver do que a fundição ganha e do que paga, directamente ou através do seu enigmático mecanismo de “responsabilidade social”, a Fundação-qualquer-coisa da Mozal. Esta semana, por exemplo, vão dar uns cabritinhos ali ao povo circundante, que parece que se alegra com estas coisas na mistificante base do algo-em-troco-de-nada para quem vive até um raio de 20 kms da fundição. Ou seja, um moçambicano que esteja em Cabo Delgado e que por acaso precise dum cabrito leva uma chucha do Estado, que não terá dinheiro pois não cobrou o imposto à fundição em Beluluane que lhe permitiria se calhar fazer isso mesmo. Alguém há-de-me explicar qual é a lógica desta “responsabilidade social limitada”.

Mas a soma total é clara: para esta multinacionais, há aparentemente cinco grandes benefícios de estar em Moçambique, e que nada têm que ver com o país, as suas valências, ou sequer a sua localização:

1 – benefícios fiscais verdadeiramente apetitosos.
2 – energia boa e barata à barda.
3 – legislação e controlos ambientais aparentemente à vontade do freguês.
4 – um governo junto do qual tem influência real.
5 – incapacidade da sociedade civil fazer seja o que for quanto ao acompanhamento da sua actividade.

Mas o Leitor que leia o que está dito no documento e formule o seu próprio juízo.

O que valia mesmo, mesmo, era traduzir-se o documento, lê-lo e, já que a Mozal nada diz e a nada e a ninguém responde, apresentá-lo a quem de direito.

Antes que os cabritinhos da Mozal comecem a luzir à noite.



Filed under: Ecologia Moçambique, Economia de Moçambique, Mozal — ABM @ 1:48 am

Este falava com os bichos.

por ABM (2 de Dezembro de 2010)

Segundo o meu relógio, faz duas semanas que o bom povo de Maputo anda a comer, cortesia da BHP Billiton e da sua sucursal nos arredores de Maputo (e juntinho da Matola) não sei quantas toneladas por dia de substâncias tóxicas, emanadas da chaminé de 62 metros (o nosso Paul Fauvet deve achar que a altura faz diferença pois repete a altura – 62 metros – sempre que pode).

O assunto obviamente continua a não merecer a mínima atenção da imprensa local. Alguém foi lá filmar o momento solene da “bypassificação”? não. Alguém filmou a chaminé a vomitar aquilo directamente para o céu em redor da fábrica? não.  Claro que não.

O assunto não interessa.

No entretanto, a Associação dos Amigos da Mozal anunciou mais uma prendinha a não sei quem de entre o people (sai muito mais barato que pagar impostos e fica lindo na fotografia) e, no dia 1 de Dezembro, tal como anunciado, desta vez num comunicado de imprensa em língua portuguesa e em língua inglesa, a Mozal Inc. proclamou o que sempre dissera: que afinal expelir directamente para o ar os gases tóxicos das suas fornalhas, funcionava melhor que com os tais filtros que eles se esqueceram que estavam a apodrecer perigosamente desde que os colocaram lá há dez anos, e que o ar estava mais limpo.


Será que percebi bem?

Vamos por partes.

O comunicado da Mozal Inc. é piedosamente impreciso. Diz só que está tudo bem, que estamos juntos e que assim vai continuar a ser. Se a tal de SGS tomou medidas, guardaram-nas a sete chaves pois no comunicado não se lê um indicador, um número, uma medida. Está abaixo do padrões nacionais e internacionais e acabou-se.

A maior parte da imprensa, talvez por causa do escarcéu oportunista de alguns políticos e do eventual cidadão mais preocupado, discretamente retransmitiu o conteúdo do texto da Mozal.

Até a Agência de Informação de Moçambique (AIM) o passou.

Ah, mas a AIM na verdade são duas AIM’s: a AIM dos lusofalantes, e a do Paul Fauvet, em inglês, para inglês ler. Que tem muitíssimo mais piada, em parte porque está incomparavelmente mais completa e bem escrita (sem desprimor dos camaradas que fazem a edição em português) e em parte porque eu acho que, como quase ninguém em Moçambique lê aquilo, ele parece que, literalmente, diz o que lhe apetece.

E aqui vem a parte interessante.

O que diz Fauvet sobre as duas primeiras semanas de veneno das fornalhas da Mozal para o ar?

E para que não haja distracções, o que ele escreveu está aqui no documento 02.12.2010 boletim AIM 5412.

O texto de Fauvet começa com o título, que traduzo:


Portanto, logo no título, o milagre anunciado. Veja bem o exmo. Leitor: apesar de, a hora incerta do dia 17 de Novembro, e continuamente durante as quase duas semanas seguidas que passaram, uma gigantesca fábrica de processamento de escória de alumínio estar a expelir directamente para o céu, sem qualquer tratamento, os gases das suas numerosas fornalhas, descobre-se que as emissões da fábrica … “não aumentaram”.

Não aumentaram.

Aleluia! É um milagre.

Uma coisa do outro mundo. Nem a IURD conseguia uma destas.

Os funcionários da SGS são mesmo bons. São tão bons que até se ofereceram para divulgar todos os dados que compilaram. Mas entretanto, que eu saiba, não divulgaram nada.

Ou será, então que os filtros que lá estavam antes eram uma tal porcaria que aquilo já nem sequer funcionava. Qual será o caso? Fauvet dá-nos uma pista: as medições agora feitas são feitas contra medições “de base” feitas em Outubro. Portanto imagine o exmo. Leitor se por acaso as medições de Outubro fossem feitas numa altura muito “poluente” do funcionamento da fábrica. Logo, as medições em Novembro, mesmo a cuspir aquilo tudo directamente para os céus sobre Maputo, dariam um resultado melhor.


Nada mais simples.

Mas – esperem – ainda não acabou.

O melhor está para vir.

No seu escrúpulo em explicar as coisas, Fauvet dá-nos uma informação verdadeiramente insólita. Citando o Sr. Alexandre Sitoi, o responsável da fábrica para estes assuntos, diz no texto – e traduzo:

“De facto, as medições diárias [feitas] indiciam uma ligeira redução se comparadas com a média das medições feitas no período de base [usado para fazer a análise]”…

Aleluia! Outro Milagre!

Este deve ser o primeiro caso na História da Humanidade em que uma fundição de alumínio desliga os seus filtros e, duas semanas depois de passar a emitir os fumos directamente para o céu, as medições feitas (sabe Deus como) indicam que a quantidade de poluentes presentes nesse mesmo céu, diminuiu.


Gostei particularmente da parte em que Fauvet entra mais nos detalhes da coisa para ver como estamos todos errados e para nos tranquilizar (não a mim pessoalmente que, no relativo recato da Linha do Estoril, só tenho que lidar com a poluição socratiana. O Diabo que leve a escolha). À sua pergunta quanto aos demais venenos expelidos para os céus sobre Maputo, de que só realmente me interessava o dióxido sulfúrico (é o tal que provoca a chuva ácida, que destrói a vegetação e torna os terrenos inférteis) o Sr. Sean O´Brien, um consultor pago pela Mozal, disse que não havia problema pois os filtros existentes antes também não filtravam esses gases, pelo que o que sai agora é o mesmo que já ia para o céu antes. O que, de uma forma pérfida, não deixa de ser reconfortante. Não é?

O’Brien, tire-se- lhe o chapéu, deu a Fauvet uma pista para o que se calhar se está a passar. Os fumos são cuspidos de uma chaminé com os tais 62 metros de altura. Com aquele ventinho encanado que vem de Sueste e a seguir as chuvas a captarem aquele lixo tóxico todo, o mais provável é que, para já, toda aquela poluição deve estar a cair no mato a uns quilómetros de distância da Matola. Onde por acaso os senhores da SGS não devem estar, pois devem ter metido os seus aparelhómetros ali à volta da Mozal.

Que assim não acusam nada.

Quanto às emissões de hidrocarbonetos aromáticos policíclicos, uma importante componente dos poluentes, diz a peça, afinal ninguém sabe bem o que aconteceu pois as amostras colhidas foram enviadas para análise por um laboratório na Bélgica e ainda não se sabem os resultados.

Mas não faz mal porque a gente já sabe que está tudo bem.

Como é que diz a música? “tudo bom, tudo bom, tudo bom”.




Filed under: Adelino Serras Pires, Ecologia Moçambique — ABM @ 2:10 pm

Adelino Serras Pires

por ABM (23 de Novembro de 2010)

Ainda não tive a chance de conhecer pessoalmente Adelino Serras Pires. Afastado da temática que o tornou uma lenda em África na área crucial da fauna africana e da sua gestão, só me apercebi da sua existência, da sua história, da sua obra, estatuto e estatura, quando comecei a acompanhar os algo inesperados esforços de Greg Carr, um norte-americano com algum dinheiro, que teve a feliz visão de tentar reabilitar a Gorongosa do que só se pode qualificar como um holocausto ecológico, provocado pelo homem. Nessa altura – há cerca de um ano – li sobre ele sobre ele e sobre um conjunto de homens cujo percurso nunca será apagado pela história, e que dedicaram a maior parte das suas vidas adultas a preservar um Moçambique que já quase não existe: o Moçambique dos animais selvagens, da flora virgem, das tribos perdidas no mato numa comunhão intemporal com o seu meio, em que os ecos da vida “civilizada” eram apenas isso. Homens cujas personalidades e vocação só respeitava ao território de Moçambique, à sua natureza, a sua flora, os seus animais, mas que as circunstâncias da Independência e os seus sucedâneos fez com que dali saíssem e interrompessem, com extremo dano,  a obra feita. Mais tarde os caprichos inconscientes da política, a guerra, a explosão populacional, as leis que omitiram, até quase tarde demais, esse sagrado dever de preservar esse outro Moçambique, um que não vota, que não tem voz e quase não tem representação, mas um sem o qual Moçambique não é Moçambique, talvez tenham comprometido irremediavelmente essa realidade.

E é nesse contexto que para sempre se sentirá a presença de Adelino Serras Pires e daqueles que, como ele, fizeram o que fizeram, eram da terra e eram a voz, na sociedade, que representava esse outro Moçambique. E quando essa voz foi calada, todos perdemos. Todos nós, o mundo, África, os moçambicanos – mas em particular esse outro Moçambique, o dos animais, o da natureza, das florestas, das savanas milenares.

Nesse sentido, ele nunca terá que se lamentar. Ele fez a obra. E tinha – tem – razão. O seu legado, que começou no longínquo Guro, onde cresceu junto dessa África Eterna, é hoje particularmente relevante, mais pela oportunidade que foi perdida e que provavelmente não será, ou só muito dificilmente será, recuperada.

Gerações futuras um dia se questionarão sobre o que aconteceu a esse outro Moçambique.

E se interrogarão porquê.

Na procura de uma resposta, lerão sobre Adelino Serras Pires.

Hoje, este velho guerreiro africano completa 82 anos de idade, junto com os amigos e a família que o adora.

Em baixo, a minha singela homenagem, e do Sr. António Jorge.

Os meus parabéns, Sr. Adelino. Foram 82 grandes anos. Que venham muitos mais, antes de chegar o fim da picada.

And no regrets.



Filed under: Imprensa Moçambique, Mozal — ABM @ 3:31 am

por ABM (18 de Novembro de 2010)

Para que conste:

1. Foi antes de ontem, apenas pelas 18 horas, hora em que a maioria dos profissionais da imprensa moçambicanos já estão a caminho de casa para jantar, que a empresa que parece que neste momento apenas distribui a informação pública da Mozal, distribuiu um comunicado de imprensa do processador de alumínio localizado junto da Matola.

2. O referido comunicado, creio que ineditamente, vinha redigido em inglês, sem tradução para português. Donde se conclui que, também para cobrir a própria  realidade moçambicana, agora também se exigem conhecimentos da língua inglesa.

3. Uma busca casual da imprensa na manhã de ontem, indicou que uma parte muito significativa dos órgãos de imprensa em Maputo e noutras localidades, nem sequer noticiou que o processo de envio dos fumos da fábrica em Beluluane  directamente para a atmosfera circundante, sem qualquer filtragem, se iniciava ontem. Provavelmente porque não sabiam de nada.

4. Na imprensa matinal a que tive acesso, apenas a gazeta da agência noticiosa portuguesa Lusa, continha uns breves parágrafos sobre o início da poluição do ar sobre os céus em redor da Mozal.

5. Dos que consultei, apenas dois órgãos de imprensa moçambicanos, continham informação sobre o início do processo de poluição na Mozal nas suas edições de ontem.

6. Esses dois órgãos reproduziram exactamente o texto preparado (este em língua portuguesa) pela agência de informação portuguesa, a Lusa, na gazeta acima mencionada.

7. Significativamente, a gazeta da Agência de Informação de Moçambique divulgada ontem de manhã, não continha rigorosamente qualquer informação sobre o tema.


1.  Porque é que, dada a importância deste tema, a Mozal escolheu divulgar o início do processo de poluição da atmosfera pela sua fábrica apenas às 18 horas de dia 16, ou seja, na noite imediatamente antes do dia em que iria iniciar o processo?

2. Sendo Moçambique um país onde se fala português e mais umas dúzias de fantásticas línguas nacionais, e tendo a Mozal dinheiro e recursos que bastem para apresentar uma nota de imprensa em língua portuguesa – a habitualmente usada pela imprensa  moçambicana – porque o fez em língua inglesa?

3. Sendo a razão para existir da Agência de Informação de Moçambique, prestar o serviço de obter e distribuir doméstica e internacionalmente as notícias – em particular as notícias sobre o que se passa em território moçambicano, porque é que, ou melhor, como é que foi possível à AIM deixar escapar uma informação desta importância, como foi a do início dum processo que no mínimo tem sido alvo de preocupações e debate por parte de tanta gente em vários sectores da sociedade e governo moçambicanos?

4. Como é possível que, dos órgãos moçambicanos a que tive acesso e em que apenas dois noticiaram o início das descargas poluentes da fábrica da Mozal directamente para a atmosfera, a única fonte que encontraram e que tiveram para recorrer – para uma ocorrência na Matola, reitere-se – foi a agência portuguesa de notícias, a Lusa?

Claramente, este é um assunto para ser reflectido e analisado.

Por quem de direito.

* – “O fumo da Matola na imprensa”. Aqui traduzem-se as coisas. Na hora.



por ABM (16 de Novembro de 2010)

Cerca das 18 horas de Maputo de hoje, recebi a lacónica nota intitulada MOZAL STATEMENT FTC’s NOVEMBER 2010 emanada pela Mozal, escrita em inglês, para variar, confirmando que amanhã, dia 17 de Novembro, a fábrica de alumínio situada a meio caminho entre Maputo e Boane, começaria a emitir os gases poluentes para a região da grande Maputo sem qualquer filtragem, durante quatro a cinco meses.

Sobre este assunto acho que já disse quase tudo o que tinha para dizer. Nomeadamente, que isto é um atentado aos direitos dos moçambicanos, que parece que o governo do dia muito lamentavelmente demitiu-se do seu dever de proteger o seu país contra estes actos de violência perpetrados de fora, e que a empresa BHP Billiton escreveu uma das páginas mais tristes do seu percurso, usando e abusando dos seus poderes para vergonhosamente enfiar o seu lixo pela goela abaixo de um governo dócil e de uma população indefesa.

Eu acredito piamente no capitalismo. Mas isto não é capitalismo. Nos tempos que correm, é lixo empresarial ao mais alto nível.

De particular e lamentável interesse, foi eu ter que ler, por mais que uma vez, as quase lancinantes defesas da indefensável argumentação apresentada pelas instâncias governamentais por nada menos que Paul Fauvet, que, usando e abusando do seu estatuto de prima donna dinosáurica da igualmente dinosáurica, governamental Agência de Informação de Moçambique, embarcou nos ataques mais infecundos a que já tive que assistir em algum tempo, dirigidos aos que legal, moral e legitimamente questionam a autorização inacreditavelmente concedida para este ataque à saúde da população de Maputo, chegando ao despautério de sugerir que os que tomavam tal posição estariam ao serviço de forças ocultas, dirigidas de fora.

Só mesmo faltava esta.

Fauvet, que percebe tanto de FTC’s como eu percebo de reactores nucleares em naves espaciais, até chegou ao ponto de tentar vir para cima de nós dar lições de aritmética fumeira, atestando a factualidade dos míticos, ocultos, mirabulantes estudos feitos a martelo por uns “especialistas” da UEM para fingir que a coisa era feita “cientificamente”. Só que se esqueceu que nem todos de entre os muito poucos que o lêem estes dias compram essa banha da cobra que só pode (só pode) ter sido encomendada.

Até faz impressão ver o Fauvet, que andou de braço no ar nos tempos com o Cardoso a clamar aquela mística “pureza” espartana do marxismo-leninismo samoriano (no fim tão pura como os fumos que a partir de amanhã discretamente passarão a ser inalados pelos inocentes cidadãos de Maputo e Matola), vir agora tentar defender o estritamente indefensável: que a BHP Billiton, o maior conglomerado industrial e químico do mundo, com fundos praticamente ilimitados, com os conhecimentos mais especializados e a obrigação de assumir a responsabilidade total pelos seus processos fabris, de entre os quais aquela fábrica inacreditavelmente situada a 14 quilómetros da baixa de Maputo, a escassos quilómetros do lago artifical a partir do qual toda a gente bebe água na grande Maputo e dentro duma área urbana com pelo menos 2, 3 milhões de pessoas, depois de quase dez anos de operação contínua, não reparou, não previu, “esqueceu-se”, que os filtros daqueles venenos que emite em Beluluane, estavam a ficar podres e precisavam de ser substituídos; que afinal “não tinha” qualquer plano de contingência que minimizasse a pulhice que agora vai fazer; que, estritamente para poupar dinheiro, acha económica e ecologicamente justificado fazer o que nunca se atreveu ou atreveria a fazer em quase qualquer outra parte do mundo, pois certamente levava com dez processos seguidos em tribunais que funcionam mesmo. E perderia. Porque afinal – coitadinhos dos pobres accionistas BHP Billitons – não se pode fechar a fábrica, pois a fornalhazinha tem que ficar acesa e a cuspir lingotes 24 horas por dia.

Não podem desligar a fornalhazinha, lamenta-se o Paul nos seus escritos. Coitadinhos.

Se isto é augúrio do que vai ser a esperada industrialização de Moçambique – conglomerados internacionais a agir desta forma, fábricas a operar desta maneira, construídas no meio de zonas urbanas, com accionistas milionários que acham que podem ganhar mais lucros nas costas duma população indefesa, com ligações intestinais às instâncias mandantes, que até as agências de informação nacionais colocam ao seu serviço – o futuro prevê-se verdadeiramente, incontornavelmente, sinistro.

Há mais que cem anos, o escritor britânico Charles Dickens avisou contra isto mesmo: contra a rapacidade daqueles que, à guisa das liberdades inerentes ao sistema capitalista, não param perante qualquer obstáculo para assegurar o retorno incremental no seu investimento.

Esquecendo-se que, a essas liberdades, correspondem responsabilidades.

E no dia em que os representantes do povo consentem nessa rapacidade, só se pode lamentar esse facto.

A Mozal anda a divertir-nos há anos com os seus comparativamente ridículos exercícios de charme a que chama eufemisticamente de “responsabilidade social”: uma casinha aqui, uma enfermeirazinha ali, um donativozinho acolá. Enquanto isso, vomita o precioso alumínio, carregado diariamente e às toneladas para o porto de Maputo, de onde desaparece, recebendo em troca montanhas de escória de alumínio que nem sequer existem em Moçambique. E isso enquanto usufrui do estatuto fiscal de uma offshore e quase a soberania de um estado dentro de um estado, maximizando os seus lucros.

Pois essa “responsabilidade social” devia incluir pagar os impostos que devia pagar e o respeito pelo país onde se situa e as pessoas que ali vivem. Tentar encantar as pessoas com migalhas e depois agir desta maneira é obviar o que parece ser o seu credo:

Que os fins justificam os meios.



O Embaixador de Moçambique em Portugal, Miguel Mkaima, e o filantropo norte-americano Greg Carr, agradecem o aplauso da audiência ao receber o grande prémio do festival ART & TUR em Barcelos

Foto de grupo dos vencedores e participantes no Art & Tur 2010 em Barcelos. Da equipa da Gorongosa podem-se ver Greg Carr e, à direita, Vasco Galante, segurando dois troféus

por ABM (4 de Outubro de 2010)

Da mão de Sónia Sá, do Gabinete de Comunicação do Parque Nacional da Gorongosa (com destilação minha) saiu o seguinte:

O filme “Africa’s Lost Eden”, da National Geographic, sobre o Parque Nacional da Gorongosa, venceu o Grande Prémio do Festival Internacional de Filmes de Turismo, em Barcelos, designado Art&Tur 2010.

O documentário ilustra o esforço que está a ser desenvolvido para restaurar um dos ex-libris naturais daquele país e destaca o trabalho do filantropo norte-americano Greg Car, que tomou a seu cargo a recuperação da Gorongosa, um parque criado em 1960 mas que posteriomente foi devastado pela guerra civil.

“Africa’s Lost Eden”, arrecadou também os prémios para Melhor Filme nas Categorias “Biodiversidade” e “Planeta Saudável”.

Assim, Greg Carr, a sua equipa, todo o quadro do Parque Nacional da Gorongosa e a equipa da National Geographic estão mais uma vez de parabéns.

E gostava de mencionar também o governo moçambicano, que ultimamente tem andado a levar na cabeça como nunca se viu, mas que também faz coisas boas: há pouco tempo, à laia de comemorar os 50 anos de existência do Parque, formalmente legislou no sentido de integrar a Montanha da Gorongosa no Parque Nacional da Gorongosa. Um gesto louvável que espero que seja seguido de outros, imprescindíveis para que futuras gerações de moçambicanos (e nós todos no resto do mundo) possam apreciar e preservar um dos mais belos e invulgares eco-sistemas no planeta.

O incrível gesto de Greg Carr em relação a Moçambique e aos moçambicanos (para não falar da flora e fauna, que não têm direito a opinião) foi generoso e oportuno. Infelizmente e injustamente descontado (na cultura lusófona, ninguém entende os ricos, e muito menos os americanos, creio ser parte do problema). Mas faz parte de uma nova geração de pessoas e organizações a intervir para salvar a natureza e as suas criaturas.



por ABM (29 de Setembro de 2010)

Porventura muitos dos exmos Leitores não saberão quem foi Amadeu Peixe. Antes da independência de Moçambique, Peixe (“Fish”, para os amigos anglos) fazia parte da nata dos caçadores-guia de Moçambique, numa altura em que ainda se perspectivava que o território se iria tornar num dos principais destinos do turismo cinegético no continente africano. E nessa nata incluem-se nomes como Adelino Serras Pires, Celestino Gonçalves, Rui Quadros, Francisco Magalhães, Luis Pedro de Sá e Mello, Armando Cossa, José Simões, Victor Cabral e vários outros que fui conhecendo ao longo dos anos, principalmente através da internet, pois pessoalmente, para além de ser vizinho na Rua dos Aviadores de um dos irmãos Cabral que era taxidermista e que tinha uma gazela no jardim e um jacaré no quintal da casa, não era exactamente um aficionado de ir ver bicharada (eu sou mais do tipo de deixá-los em paz no mato).

Nunca conheci Amadeu Peixe, que nasceu em Vilanculos em 1935 e faleceu no Brasil em 2007. Mas a sogra, D. Suzette, foi sua colega das espingardas e dos tiros e conheciam-se bem.

Se o exmo. Leitor quiser saber mais sobre esta era da actividade cinegética de Moçambique, o Sr. Celestino Gonçalves, que vive em Portugal, mantém um fantástico repositório de informações num sítio chamado Fauna Bravia, Caça e Caçadores que recomendo vivamente.

Até agora pouca gente sabia que, pouco antes de morrer, Amadeu Peixe escreveu um livro de memórias sobre os seus tempos no mato e em redor do que foi para si uma aventura e um ganha-pão.

Mas a semana passada, mão amiga fez-me chegar uma mensagem da sua filha Michele, que hoje creio que vive na cidade brasileira do Rio de Janeiro, a informar que o livro – com umas trezentas páginas – foi disponibilizado electronicamente num sítio seu na internet.

Para aceder à obra, que vem em formato pdf e que está dividida em seis partes (leva o seu tempo a descarregar) o exmo. Leitor interessado terá de premir aqui e, após entrar no sítio e registar o seu nome e endereço de email e dizer um hello à Michele, automaticamente tem acesso às ligações para descarregar a obra.

Em que lerá Amadeu Peixe, na primeira pessoa.

Para ver umas fotografias de Amadeu Peixe, o Rogério Carreira tem um conjunto bastante completo no seu sítio que pode ser acedido aqui.



Por ABM (24 de Setembro de 2010)

Por entre as repercussões trazidas pelos problemas havidos em Maputo e arredores há três semanas, algo não mudou: a autorização dada para que a Mozal possa emitir gases tóxicos em quantidades industriais sobre a população da metrópole moçambicana durante seis meses a partir do final deste ano.

No entanto, o debate persiste. De Angola, surpreendentemente, vem este texto, publicado ontem pela Angop e enviado de Maputo:

Os moçambicanos residentes perto da multinacional Mozal, arredores de Maputo, fábrica que a partir de Novembro vai emitir fumos directamente para a atmosfera, poderão ter problemas neurológicos e cancerígenos, garante um estudo sul-africano.

Em Abril, a multinacional de alumínios maioritariamente detida pela australiana BHP Billiton e responsável por mais de 50 por cento das exportações nacionais, Mozal, solicitou ao Ministério da Coordenação da Acção Ambiental (MICOA) uma licença especial para emitir fumos directamente para a atmosfera (“bypass”) durante seis meses.

O Governo autorizou a emissão de fumos mediante estudos que, segundo o MICOA, “envolveram peritos e estudantes da Universidade Eduardo Mondlane”. Os estudos, no entanto, têm sido fortemente contestados pela coligação de organizações ambientalistas.

Em Julho, a Mozal realizou três encontros públicos com elementos do Governo, sociedade civil e jornalistas para explicar o processo, tendo o seu presidente, Michael Fraser, garantindo que o “bypass” (necessário para a reparação dos centros de tratamento de fumos) traria “dano zero” aos trabalhadores, comunidade e ambiente natural envolvente.

Na ocasião, também o consultor ambientalista da Mozal explicou à imprensa que as emissões teriam “um nível de concentração de poluentes muito abaixo do que a Organização Mundial da Saúde (OMS) impõe”.

Porém, um estudo realizado pela organização não governamental GroundWork, em parceria com a moçambicana Justiça Ambiental (JA!), e apresentado publicamente hoje, em Maputo (durante um encontro promovido pela coligação de ambientalistas), diz que há “elevados problemas” na área circundante à Mozal.

A análise foi feita em Julho, em três zonas da Matola (no centro da Matola, nas zonas da Mozal e da fábrica Cimentos de Moçambique), a partir da medição da qualidade do ar no período da noite, durante cinco dias, ao longo de três semanas.

Nesse período de tempo, os investigadores verificaram concentrações médias diárias que variavam entre os 31,61 e os 110,61 microgramas de partículas finas por metro cúbico de ar, quando o limite diário estabelecido internacionalmente é de 25 microgramas por metro cúbico.

“A quantidade de poluição no ar é acima da média aceitável”, sublinhou o epidemiologista ambiental e colaborador da GroundWork, Rico Euripidou, acrescentando que perante tais resultados “ficaria muito preocupado”.

O responsável exemplificou que se “houver rastos de metais, como chumbo e mercúrio, ligados às partículas de ar (respiradas pelos habitantes), poderá haver problemas sérios de saúde”, nomeadamente “neurológicos” e “cancro”.

Segundo o epidemiologista, as poeiras encontradas nas amostras afectam particularmente “o desenvolvimento normal das crianças e as mulheres grávidas, sobretudo do feto, que pode sofrer danos para sempre”.

Para Rico Euripidou, falta “igualdade” no processo, dada a inexistência de um fórum onde a sociedade civil partilhe experiências e preocupações com o Governo, como acontece na vizinha África do Sul, onde, em 2004, a BHP Billiton realizou um “bypass” de 72 horas, tendo alertado a população para os possíveis problemas respiratórios.

Apesar de ter sido realizado no âmbito de outro projecto, e não em particular para a Mozal, a JA! vai usar os dados, “os únicos que tem”, e admite a hipótese de entregá-los ao MICOA.

Ou seja, a acreditar nestes dados (e eu acredito), e para variar, a BHP Billiton está a fazer em Moçambique precisamente o que nunca lhe deixariam (nem deixaram) fazer na África do Sul e que, quando construíram a fábrica na Matola, com fanfarra e muita promessa, disseram na altura que jamais fariam: poluir e tornar Moçambique no caixote de lixo tóxico das grandes multinacionais.


Lago Urema: Uma Catástrofe no Nosso Tempo?

Filed under: Ecologia Moçambique — ABM @ 1:03 am


(Lago Urema, uma foto de Envirotrade, via Panoramio)

por ABM (Cascais, 16 de Novembro de 2009)

Na morfologia da parte de Moçambique que integra o actual Parque Nacional da Gorongosa, há, a uns quilómetros a Norte do rio Pungué, uma depressão no terreno que deu origem ao Lago Urema, outrora um vasto depósito de água, alimentado da Serra a Leste e das zonas circundantes, que constituiu e constitui a principal fonte de água para toda a fauna ali existente, e cuja existência os especialistas do Parque consideram essencial para a preservação do eco-sistema local.

Só que, segundo uma recente análise conduzida no local, mercê dos movimentos de terras causados pelas populações a montante dos cursos de água que desaguam no Lago, via a agricultura e deflorestação, esses cursos têm vindo a trazer terra para a depressão na sequência das chuvas e enxurradas, contribuindo para o seu assoreamento.

Assim, nos trinta anos que decorreram entre 1974 e 2004, a sua profundidade média caíu de 1.5 para 0.5 metros e a sua área decresceu de 22 para 10 quilómetros quadrados.

Se nada se fizer, o Lago pura e simplesmente deixará de existir dentro de menos que 20 anos, sendo o impacto na fauna da região quase de proporções bíblicas, referiu Franziska Steinbruch, uma cientista que acompanha o Parque.

Do que depreendo, muitas das medidas que têm que ser tomadas para reverter a situação, passam por um conjunto de acções que incluem a sensibilização das populações para pararem de fazer com que o assoreamento continue, e presumo que umas obras para preservar o Lago. Mas do que li, até este momento ainda nada foi feito.

O que, a continuar, será mais uma catástrofe moçambicana no nosso tempo.


O Bom Povo Moçambicano

Filed under: Ecologia Moçambique — ABM @ 7:59 pm

De ABM – Este é o primeiro post feito do lado de “cá”, após desafio do senhor dono deste blogue que muito me honra.


O mundo já está assim: durante a noite do dia 17 de Setembro, o Goddard Space Flight Centre, da americana NASA, através do seu sistema MODIS ( Moderate Resolution Imaging Spectiradiometer) e a partir do satélite artifical Aqua, que todos os dias orbita por cima de todo o planeta e fotografa a sua superfície usando cerca de 36 diferentes comprimentos de onda, tirou a fotografia que se reproduz, do centro-Norte de Moçambique, apanhando naturalmente os países vizinhos.

Se o exmo leitor olhar cuidadosamente, cada pontinho vermelho é quase certamente uma queimada da floresta. E veja quantas há.  Parece uma árvore de Natal. Esta foto é a de menor resolução, o site da NASA tem a mesma foto com oito vezes esta resolução.

A queimada é uma forma tardicional do agricultor rural africano preparar o terreno para cultivo. Portanto a boa notícia é que se vai plantar e portanto vai haver colheita – e comida. A má notícia é que li algures que as queimadas poluem desalmadamente e destróem indiscriminadamente os habitats de plantas e animais, sendo que as autoridades moçambicanas andam a ver se sensibilizam as pessoas para usar outros meios de preparar os terrenos (quais, é um mistério para mim).

Portanto a novidade é que, por enquanto, a olhar para o que se viu na noite de dia 17 (a imagem foi publicada hoje) Moçambique está a arder e ainda há muito por fazer.

A B de Melo

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